瓦莱丽·赖斯95年
2023年7月8日

属于这里

加州大学伯克利分校, 12岁的Aaron 乔伊纳正在研究两种神经退行性疾病的蛋白质结构, 包括肌萎缩性侧索硬化症. 去年秋天,他致力于这项工作,帮助年轻的有色人种科学家在自己的领域找到家的感觉,这为他赢得了伯洛伊特大学的重大荣誉.

作为一个在南伯洛伊特长大的高中生, 12岁的结构生物学家Aaron 乔伊纳最初并不确定贝洛伊特是否适合他. 他想“去很远的地方”上大学,看看威斯康星州南部以外的世界. 其次,他已经在伯洛伊特大学的校园里呆了很长时间,参加了当地的一个分会 向上的束缚 当我即将成为第一代大学生的时候. 然后, 他必须在众多奖学金中做出选择, 他在伯洛伊特大学获得了全额学费.

“我很感激能有机会上大学, 但我有点不确定留在离家这么近的地方是否正确,他说. “我最终爱上了在贝洛伊特的每一分钟.”

一到学校,乔伊纳就加入了. 他在校内玩飞盘、篮球和排球,并参加了 田径队他担任了两年的队长. 他还参与了学生会和Tau Kappa Epsilon兄弟会, 为仁人家园做志愿者, 和 在国外学习 在西班牙. 所有这些都是在文理学院医学预科的基础上完成的.

“它教会了我很多很好的时间管理技巧,让我能够同时处理很多事情而不让任何事情掉队,他说. 从那时起,他作为一名研究科学家开始了成功的职业生涯,并获得了博士学位.D. 他于2020年从康奈尔大学毕业,现在加州大学伯克利分校担任博士后研究员. 2022年秋天,他获得了伯洛伊特校友会的最高荣誉:青年校友奖.

有机 化学 教授 劳拉有土豆的 是乔伊纳在伯洛伊特学院的学术顾问之一,对他记忆犹新. “在我的印象中,他是那些积极向上的学生之一, 但也真的很善良,很体贴,和你在一起很开心,她说。. 有一天,他出现在她的办公室门口,端着一盘她最喜欢的糖霜饼干. 她补充说,他从第一代大学生到成功的科学家的轨迹令人印象深刻. “他开创了自己的道路,现在作为一名科学家和一名人类正在做着伟大的事情, 他在培训和指导其他第一代学生和有色人种学生方面做了强有力的宣传工作,她说。.

M.D. or not to M.D.

在肯塔基州路易斯维尔大学医学院的暑期预备课程中他在贝洛伊特大学读了二年级, 乔伊纳体会到了当一名医生的真实感受, 这是他的家人鼓励他从事的职业.

他能够跟随医生学习行医的细节. 在那个项目结束后,他马上去了西班牙阿利坎特一个学期. “这两件事的时机非常关键,”他说. “整个夏天,我都在思考成为一名医生意味着什么, 然后我远离了外界的影响——家庭, 朋友, 预期, 我不得不独自坐下来反思.正是在那里,他意识到成为一名真正的医生——“不是电视版的”——并不适合他.

但直到他在伯洛伊特大学的最后一个学期,在一个职业咨询日,他才发现自己有可能从事生物研究——获得资助的研究生学位. 下水前总要先试水, 在伯洛伊特大学毕业后, 乔伊纳在巴拿马城的史密森尼热带研究所开始了为期六个月的研究实习, 巴拿马. 这使他更加坚定了从事科学研究的愿望.

归属感

当他开始攻读生物化学研究生课程时, 分子, 康奈尔大学的细胞生物学教授, 乔伊纳, 谁是黑人?, 他很快意识到自己属于极端少数派. “刚开始几年,我会环顾四周,然后说, ‘Oh, 我是这个教室里唯一的黑人学生,’”他说. “当然,这让我想知道:‘我属于这里吗? 他们为什么邀请我参加这个项目?’”

他知道他想改变学校的情况,为了他自己和未来的有色人种学生. “不得不问这些问题会削弱你的信心,像乌云一样压在你身上,总是让你陷入困境,他说. “即使它只占你脑力的5%到10%, 当你可以花时间思考你的研究问题或其他更有成效的事情时,这些时间就加起来了.”

随着时间的推移,他遇到了其他有同样想法的学生. 他说:“我们有自己的小临界质量,对环境进行鼓动和制造噪音。. 一位支持他们的主管和其他盟友也加入了他们. “我能够建立一个社区,试图改善环境,所以未来的博士.D. 学生们不会有我那样的感受,也不会克服我必须克服的障碍,他说. 他还与纽约的科学技术入门计划(STEP)合作,为缺乏服务的高中生启动了一个影子计划,以了解高等教育和科学研究的职业.

在某一时刻, 乔伊纳在“PhDivas播客”上听到了一集关于冒名顶替综合症的内容——这是他在康奈尔大学一直在努力解决的问题. 乔伊纳说:“这部剧以一种完全改变我的方式重新塑造了它。. “而不是质疑你是否属于这个体系,是否适合这个体系, 记住我们国家有很多制度, 包括学术界, 是故意排斥有色人种的吗. 而不是质疑你是否适合, 把你自己想象成潜入这个系统的间谍, 你正在学习尽可能多的信息,以导航和生存,并将其传递给其他人. 那个移码对我很有帮助.”

In 2020, 他毕业于康奈尔大学,获得生物化学博士学位,并获得院长优秀学者和模范服务奖, 在其他荣誉中. In 2022, 他被霍华德休斯医学研究所选为25名汉纳格雷研究员之一, 该奖学金旨在支持生物医学研究领域杰出和多样化的领导者.

一个复杂的问题

亚伦工匠的12 去年秋天,乔伊纳获得了伯洛伊特学院校友会颁发的2022年青年校友奖. 这个奖项, 给一位校友庆祝十年聚会, 表彰他作为研究科学家的职业生涯,以及他为未来有色人种科学家铺平道路的决心.
图片来源:Alison Yin

最终与乔伊纳对话的领域是结构生物学——研究生物分子是如何形成的. “在我的脑海里,这是一个有意义的领域,”他说. 自2021年以来,乔伊纳一直是加州大学伯克利分校赫尔利实验室的博士后. “我想看看蛋白质是什么样子的, 它是如何构建的, 以及它的结构如何让它在细胞内完成特定的工作,乔伊纳说。.

了解健康细胞在微观层面上的功能可以帮助我们理解当人体宏观出现问题时会发生什么. 这一领域在两个领域发展,彼此相互影响. 其中之一是观察蛋白质如何在群体中相互作用. “我们一直在捕获越来越大的蛋白质复合物, [问]:“当这些蛋白质聚集在一起执行任务时,它们的结构是什么? 以及他们的合作方式是如何让他们完成工作的?’”乔伊纳说.

另一个方向是观察其原生生态系统中蛋白质的复杂性. 多亏了最近用于捕捉图像的相机的进步, 蛋白质不再需要被移除并在试管中进行研究, 而是可以在它们通常居住的细胞中观察到.

乔伊纳的工作重点是与两种神经退行性疾病——肌萎缩性侧索硬化症(ALS或卢伽雷氏病)和额颞叶痴呆(FTD)有关的三种蛋白质。, 演员布鲁斯·威利斯最近被诊断出患有这种疾病.

“我目前的工作是试图了解这些蛋白质在正常、健康和正常运作的细胞中是怎么做的,乔伊纳说。. “一旦我们弄清楚了, 我们希望能够理解其中的原因, 当这些蛋白质没有发挥作用时, 这与这两种神经退行性疾病有关.”

拥抱失败

虽然他的实验室工作令人满意, 努力增加科学的多样性对乔伊纳来说仍然很重要. 自从他在大流行期间开始担任新职务以来,指导工作在后勤上一直具有挑战性, 但他已经能够在他的实验室里指导研究生. 他的主要目的之一是教导科学研究的道路是令人兴奋的, 但也很艰难,充满了错误和失败. 他说:“我只是尽力在他们需要的任何方面给予支持。. “通常是意识到研究是困难的, 它失败的次数比成功的次数要多得多, 但这并不是对他们个人的反思, 只是事情很困难,没关系——你会从失败中吸取教训的.”

他给自己的建议和给学员的建议一样:“我们正在做的事情很难. 如果不是很难的话,我们早就有了所有的答案。. “我们正在研究生物学的边缘,这是非常复杂的. 细胞中有成千上万的蛋白质, 它们都是相互联系的, 所以试着梳理出它们对细胞健康和体内平衡的一个或几个个体贡献, 这真的很棘手——即使你的实验一切顺利.正如每个科学家都知道的那样,他们通常不会这样做.

亚伦工匠的12 乔伊纳坚持自己对年轻科学家的建议:“花点时间走出实验室!”
图片来源:Alison Yin

他给自己和他人的另一个建议是:花点时间走出实验室! “我认为很多人不一定记得试着保持快乐,试着做实验室以外的事情,他说. 今年夏天,他正在进行DIY铁人三项的训练. (“我不喜欢为比赛买单,”他笑着说.)有些地方他会和伯洛伊特大学和研究生院的朋友一起骑车. 他的妻子,14岁的亚历山德拉·欣克(Alex和ra Hinck)可能也会和他一起跑步. 他和欣克, 他是旧金山州立大学的社会科学家和助理教授, 他在伯洛伊特大学大三时认识的,当时他们在田径队. In 2019, 在访问他们中西部的母校期间, they got engaged; they married in July 2022 in Gr和 Rapids, 密歇根.

这对夫妇一起旅行、一起园艺、一起攀岩——他们也一起烘焙. 乔伊纳的推特简介是这样写的:“喜欢运动、巧克力饼干和蛋白质结构.他最爱吃的饼干是他自己做的——“最糟糕的巧克力饼干食谱”(谷歌一下,看看它是怎么得名的). 他的科学大脑用毫微克来衡量每一粒面粉吗? “很多人都是这么想的,”他说. “但问题是,我整天都在实验室里遵守协议, 下面的食谱, 本质上, 所以当我回到家的时候,我不想那样做.”


瓦莱丽·赖斯(Valerie Reiss)是马萨诸塞州西部的一名作家和编辑. 你可以在 valeriereiss.com


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